6 mai 1850

Léon Foucault annonce à l’Académie des Sciences que la lumière se propage plus rapidement dans l’air que dans l’eau, invalidant le “modèle de l’émission” tel que conçu à l’époque

Présentation

Dans le mémoire “Méthode générale pour mesurer la vitesse de la lumière dans l’air et les milieux transparents. Vitesses relatives de la lumière dans l’air et dans l’eau. Projet d’expérience sur la vitesse de propagation du calorique rayonnant”, Jean Bernard Léon Foucault (1819-1868) décrit Le principe de l’expérience qui consiste à envoyer la lumière d’une source intense, à travers une mire graduée, sur un miroir tournant qui la réfléchit vers cinq miroirs, de sorte que la lumière revienne en sens inverse après le dernier miroir. De la sorte, Léon Foucault est capable de montrer que la lumière se propage plus rapidement dans l’air que dans l’eau, mais sans pour autant avoir une mesure de ces vitesses.